Geir Ståle Gulbrandsens og hans danske samboer Ina Rasmussen åpnet i desember 2016 et dansk håndverksbakeri på Kongsvinger. Gulbrandsens bakeri fikk en knallstart med stor etterspørsel og godt salg. Lokalavisen Glåmdalen rapporterte om lange køer utenfor bakeriet syv dager i uken, og konkluderte med at «folk er umettelige på det nye tilbudet».

— Vi rekker nesten ikke produsere nok. Det er jo et luksusproblem, fortalte Gulbrandsen, som etter kort tid måtte hente inn flere ansatte.

Problemene startet i april 2017, da det brøt ut en arbeidskonflikt mellom innehaverne og to av de nyansatte. En baker/konditor og en kassamedarbeider sto frem i lokalavisen og fortalte om både dårlige arbeidsforhold og manglende lønnsutbetalinger. Begge sa til avisen at det var uaktuelt for dem å fortsette å jobbe i Gulbrandsens bakeri, blant annet på grunn av konflikter med overordnede. Kassamedarbeideren hevdet at hun var blitt syk av å jobbe i bakeriet, blant annet fordi hun var blitt skreket til og truet av Ina Rasmussen.

— Ved et par anledninger måtte jeg kjefte på henne fordi hun ikke gjorde som jeg hadde sagt. Jeg er vant med danske forhold, og der er det helt vanlig med en litt røff tone i bakeriene, sier Rasmussen, som er utdannet baker og konditor i Danmark. Hun har også jobbet i flere danske bakerier og konditorier før hun kom til Norge.

— Vi skulle aldri ha startet et bakeri på Kongsvinger, sier hun nå.

Halvert omsetning

En måned etter det første avisoppslaget bekreftet begge partene at alle lønninger var blitt utbetalt. Men da hadde omsetningen til Gulbrandsens bakeri allerede blitt mer enn halvert. Derfor gikk bakeriets advokat, Geir Langhelle, ut i media og fortalte at de vurderte å fremme erstatningskrav mot de to tidligere ansatte på bakgrunn av falske anklager.

— Jeg stiller meg uforstående til hva som har vært hensikten til de to med å stå fram med denne saken, om det ikke var for å sverte arbeidsgiver. Og det har de virkelig lykkes med, sa Langhelle til Glåmdalen i mai.

Ifølge advokaten var lønnen til de to, med unntak av én time, allerede utbetalt da den første saken sto på trykk i Glåmdalen i begynnelsen av april.

— Feilen Gulbrandsens bakeri gjorde var ikke å melde inn arbeidstakerne i A-ordningen, sa han, og la til det er lett for nystartede bedrifter å gjøre feil og at uoverensstemmelser som oppstår derfor burde håndteres internt.

Rasmussen og Gulbrandsen fant etter hvert noen nye ansatte, og klarte etter hvert også å få omsetningen litt opp igjen.

— Men vi klarte aldri å få den opp til nivået som vi lå på før denne saken havnet i avisen, forteller Rasmussen.

Ikke helt på stell

De siste månedene har Mattilsynet, etter bekymringsmeldinger, gjennomført en rekke tilsyn hos Gulbrandsens bakeri. Under en uanmeldt inspeksjon i bakeriet 9. november i fjor, fant tilsynet svært alvorlige regelbrudd, skriver Glåmdalen. Avisen siterer fra Mattilsynets brev til Gulbrandsens bakeri i etterkant av inspeksjonen: «Vi har sett at lokalene der det tilberedes mat var stedvis svært urene. Overflater på benker, hyller og ventilasjon og kontaktpunkter, kjøleskap på lager er møkkete. Lokaler som vegger, tak og gulv inne på bakeri og inne i lager, er møkkete/bærer preg av mangelfullt renhold.»

Det ble også observert ulovlig salg av svenske kjøttvarer, utilstrekkelig internkontroll og manglende tørkepapir ved alle håndvasker.

Bakeriet kuttet raskt ut salget av kjøttproduktene fra Sverige, og denne delen av saken ble lukket. Oppfølgingstilsynet 19. desember avdekket likevel at mye fortsatt ikke var helt på stell. Ved inspeksjonen kunne det ikke dokumenteres noe fullstendig internkontrollsystem, og Mattilsynet fant også møkkete bøtter, mel og bakeutstyr plassert på gulvet inne i et kott. I tillegg manglet allergimerking av produktene, rapporterer Glåmdalen.

Rasmussen sier til Bakeri.net at de har rettet opp i veldig mange feil påpekt av Mattilsynet.

— Vi er helt enig i at reglene skal følges, men uansett hva vi gjorde ble det aldri godt nok.

Har stengt bakeriet

2. januar i år varslet Mattilsynet bøter på 750 kroner per dag dersom ikke feilene ble rettet opp innen 8. januar. Så fikk bakeriet utsatt fristen med enda en uke – til mandag 15. januar. Men nå har Gulbrandsens og Rasmussen stengt bakeriet for godt.

— Vi føler at vi har vært utsatt for en svertekampanje, og nå gidder vi ikke mer, sier Rasmussen til Bakeri.net.

Hun forteller at de har varlset Mattilsynet om stengingen.

— Hva skal dere gjøre nå?

— Det vet jeg ikke. I første omgang skal det i hvert fall bli godt å ha fri og sove litt. Det siste året har vi jobbet knallhardt og kun fått tre til fem timer med søvn per natt.