Alt fra møblene og serviset til skinken på tynnbrødpizzaen er lokalprodusert. Men det er først og fremst sjokoladen det dreier seg om for Kvarstad Sjokolade. Fabrikken har flyttet ut fra gården og blitt til et stoppested for den som kjører E6.

Veikro og Veidekke

Det er ti år siden Helena og Hans Frogner begynte sjokoladeproduksjonen i det små på Kvarstad gård i Ringsaker. Nå er sjokoladefabrikken blitt til kafé på Rudshøgda.

– Det har vært veikro her tidligere, men den siste tiden har det vært anleggskontor for Veidekke, forteller Stephanie Henning. Markedssjefen hos Kvarstad Sjokolade viser rundt i lyse, åpne lokaler som rommer både kafé, butikk og sjokoladefabrikk.

Driftssjef Joakim Hoholm og markedssjef Stephanie Henning og sørger for kafé, butikk og sjokoladefabrikk.

Driftssjef Joakim Hoholm og markedssjef Stephanie Henning og sørger for kafé, butikk og sjokoladefabrikk.

Her er det ikke bare sjokoladen og isen som kommer fra Kvarstad gård:

– Gården produserer korn, poteter og svin. Vi baker våre egne tynnbrød og har skinke og bacon fra egen gård og pulled pork-burger fra gårdens griser med øl- og sjokoladeglace, sier hun og går gjennom en meny der det meste kommer fra nærområdet.

Lokalt inventar

Her er det ikke bare det som står på menyen, som er lokalt. Det som menyen står på, er også lokalt. Bordene er laget av en poppel fra nabogården og selvtegnede ben som er produsert på et mekanisk verksted i gangavstand. Reoler og hyller kommer fra Nes og Moelven. Serviset som både brukes i kaféen og selges i butikken, er fra Ment i Fåberg, en hel halvtime unna.

– Møblene er fra Italia. Og det er jo maskinene, også, forteller Henning. Sjokoladen er heller ikke norsk. Den kommer fra Barry Callebaut.

Gjestene får fullt overblikk over produksjonen.

Gjestene får fullt overblikk over produksjonen.

Vindu mot produksjonen

Maskinene er det første gjestene ser når de kommer inn i lokalene. Store glassvegger gir innsyn fra inngangspartiet til sjokoladeproduksjonen. En trapp opp er det enda bedre oversikt for den som vil se hvordan konfekten blir til.

Konfekt fra Kvarstad Sjokolade selges både i konfektesker og i løs vekt.

Konfekt fra Kvarstad Sjokolade selges både i konfektesker og i løs vekt.

– Alt gjøres for hånd, men vi har tempereringsmaskin og rullebånd, sier hun.

De originale konfektsmakene er fremdeles populære.

De originale konfektsmakene er fremdeles populære.

De fem originalkonfektene – for eksempel Baileys, kokos og sjokoladetrøffel – er fremdeles populære. Nye smaker har kommet til. – Nå har vi 35 smaker, forteller Henning. – Alt er basert på trøffel eller karamell som vi tilsetter frukt eller bær.

Kulerom og snart isrom

– Vi koker alt på plater før vi heller opp smeten i rammer der den får stå og stivne. Aperitiff-konfekten tar mer tid. Den må stå nesten en uke.

Etter at smeten er skåret opp og dyppet, pyntes konfekten med tørket frukt, bær eller en annen type sjokolade i ulike mønstre.

Nøttene selges ti meter unna produksjonslokalene.

Nøttene selges ti meter unna produksjonslokalene.

– Vi har et eget kulerom. Når vi lager for eksempel sjokoladetrekte mandler eller hasselnøtter, så bråker maskinene så mye. Derfor bygde vi et lydisolert rom. Isrom skal det også bli. Foreløpig produseres iskremen hjemme på gården.

Nettbutikk

Iskremen lages fremdeles på gården der også sjokoladeproduksjonen startet.

Iskremen lages fremdeles på gården der også sjokoladeproduksjonen startet.

Kvarstad selger sjokoladen gjennom lokale grossister, men regner med at netthandel kommer til å overta mer og mer. Egenprodusert iskrem, derimot, selges ikke på nett. Den ligger i stedet an til å bli et populært innslag langs veien:

– Vi tror sommerferien kommer til å bli stor. Det er så mange som kjører forbi her. I tillegg er det mange lokale som kommer hit og nyter både mat og sjokolade. Det er ikke så mange andre steder du kan få se hvordan en sjokoladefabrikk ser ut, og det er ikke så mange andre steder du kan få den maten vi har her, sier Stephanie Henning.

Svensk innflytelse

Smörgåstårta og andre svenskinspirerte tilbud står i disken og på menyen.

Smörgåstårta og andre svenskinspirerte tilbud står i disken og på menyen.

I likhet med Helena Frogner kom hun til Ringsaker fra Åre. Dermed er det menyen blitt norske tradisjoner med svensk innflytelse. Ikke bare tynnbrød, men også slikt som kladdkaka, smörgåstårta, sjokoladeboller, skagenrøre og egen «fika»-meny.

  Vi lager alt fra grunnen. Men brød får vi fra Baker Kristiansen. Vi rekker ikke å bake egen gjærbakst, forteller markedssjefen.

Egentlig vil de ha åpent hver dag fra åtte til åtte. I år begynner de roligere og nøyer seg med ett skift. Det betyr servering fra 11 til 17, slik at det blir tid til å forberede seg først og gjøre rent etterpå.

Fra utsiktshjørnet har Stephanie Henning og de besøkende utsikt rett inn på sjokoladeproduksjonen.

Fra utsiktshjørnet har Stephanie Henning og de besøkende utsikt rett inn på sjokoladeproduksjonen.

– Vi har vært heldige med personalet. Vi har folk som brenner for sjokolade og for service, ifølge Henning.

Bordene er dekket med gjennomfarget porselen fra Ment i Fåberg, en halvtimes biltur unna.

Bordene er dekket med gjennomfarget porselen fra Ment i Fåberg, en halvtimes biltur unna.

Møteplass

Også i ostekakene brukes egenprodusert sjokolade.

Også i ostekakene brukes egenprodusert sjokolade.

Så er håpet at sjokoladefabrikken skal bli møteplass, både til kjappe møter langs veien og middager på kveldstid. – Vi vil komme så langt bort fra en veikro som mulig. Så hjelper vi hverandre her på Rudshøgda. Naboene er så trivelige, sier hun.

Rudshøgda er ikke det største turistmålet, men det er bare et kvarters rolig rusling på gangsti bort til Prøysenhuset. Prøysen og Kvarstad bør bli en god kombinasjon for tilreisende.

Selfie ved sjokoladefontenen