Kolonihagen startet opp for 13 år siden med konseptet hjemlevering av økologisk mat. Gründerne bak Kolonihagen er Jon-Frede Engdahl og hans kone Katrine Engdahl, og hans søster Jorunn Engdahl og visjonen var å tilgjengeliggjøre gode økologiske matvarer i Norge. I 2016 solgte gründerne 82 prosent av konsernet til Rema 1000, og visjonen kom plutselig mye nærmere en realisering.

– En av grunnene til at vi startet opp Kolonihagen var jo nettopp at vi syntes det var vanskelig å skaffe gode økologiske produkter i dagligvarehandelen, så skepsisen var tilstede da tilbudet fra Rema 1000 kom. Men Rema 1000 har en seriøs satsing på økologi og vi fant ut at sammen kan vi tilby forbruker økologiske varer av høy kvalitet og øke tilgjengeligheten, forteller Jon-Frede Engdahl.

Kolonihagen Bryggeri lager pils, hveteøl og IPA. Ølet selges også i Rema 1000.

Kolonihagen Bryggeri lager pils, hveteøl og IPA. Ølet selges også i Rema 1000.

Jon-Are Berg-Jacobsen

Økologiske bakervarer

– Etter noen års drift valgte vi å starte opp et økologisk bakeri. Vi har økt produksjon og omsetning gradvis og i 2017 forventer vi å omsette for om lag 25 millioner kroner, sier Engdahl.

Starten på samarbeidet med Rema 1000 var på nettopp bakervarer, og de nye partnerne kjørte et testprosjekt hos Rema 1000 Ensjø.

– Vi leverte masse brød, mye mer enn hos våre daværende dagligvarepartnere. Vi tok 50 kr i utpris for våre brød, en pris vi synes er bra i forhold til produktet. Men Rema 1000 ville ned. De solgte med minimal fortjeneste og tok 39 kr per brød. En lang historie kort; alt var utsolgt i løpet av det første døgnet. Da forstod vi at dette var et produkt som kunne selge godt i Rema 1000.

Så er det slik at kvalitet trumfer volum og Jon-Frede Engdahl forteller at de holder igjen og utvider ikke bakeridriften ennå.

– Vi vil ikke gå på kompromiss med kvaliteten på bakervarene våre og derfor blir det ikke noen stor øking i bakeriet. Etterspørselen tilsier at vi kunne ha doblet omsetningen, men bakeriet er nå makset på kapasitet og det ville betydd en annen produksjonsform, noe vi ikke vil. Så langt selges våre bakervarer i Rema 1000 butikker i Oslo og omegn, men vi utelukker ikke at flere bakerier kan komme til i årene fremover, sier Engdahl.

Baker i Kolonihagen Bakeri, Marius Lysø tar ut ferdigstekt hirsebrød av ovnen.

Baker i Kolonihagen Bakeri, Marius Lysø tar ut ferdigstekt hirsebrød av ovnen.

Jon-Are Berg-Jacobsen

Etterspørsel større enn tilgjengelighet

Import må til for å skaffe de beste økologiske råvarene.

– Vi har ikke mulighet til å kun bruke norske råvarer, selv om det hadde vært ønskelig. I Norge er ikke produksjonen høy nok, og etterspørselen er større en hva som er mulig å få tak i. Til bakeriet må vi importere mel, og da spesielt hvitt mel. Men vi tror det er en endring på gang. Nå reiser jeg, i samarbeid med Rema 1000 rundt i Norge og holder møter for primærnæringen og informerer om omlegging til økologisk drift, sier Engdahl.

– Det er et marked på økologiske varer som norske bønder burde gripe. Et godt eksempel er iskremen vi produserer. Vi ville ha den beste kvaliteten vi kunne oppdrive og vi endte opp i Nederland. Det burde være unødvendig, men vi klarte ikke finne samme kvalitet her hjemme. Vi selger 500 000 bokser av denne iskremen i året, jeg ville tro at dette ville være interessant for en norsk produsent?, spør Engdahl.

Engdahl forteller at han unner norske bønder en høyere lønn og han er villig til å betale mer, men at han da forventer høyere kvalitet og mer produktvariasjon.

– Norske produsenter vil på sikt lage det forbruker ønsker seg og nå ser vi at forbruker etterspør økologiske varer. Vi tror at flere vil legge om driften fremover når vi sammen med Rema 1000 kan tilby en større grad av trygghet og forutsigbarhet, sier Engdahl.

Bakemiksene selges i Rema 1000 nasjonalt, via nettbutikken og i utsalget på Lilleborg.

Bakemiksene selges i Rema 1000 nasjonalt, via nettbutikken og i utsalget på Lilleborg.

Jon-Are Berg-Jacobsen

Vil bidra til et bedre landbruk

Kolonihagen består fremdeles av hjemkjøringstjenesten av økologisk mat og middagskasser, samt bakeriet. De har også et ølbryggeri og har egen restaurant i Oslo. Alle er datterselskaper under morselskapet Kolonihagen AS, som nå majoriteteies med 82 prosent av Rema 1000. Jon-Frede Engdahl og hans kone eier resten.

– Hvordan blir fremtiden for økologisk mat og Kolonihagen?

– Vi tror at vi skal selge veldig mye økologisk mat i årene fremover og at alle som er interessert kan få tak i disse på en enklere måte. Vi kommer til å bidra til stabilt økt volum, og da jeg tror at mange bønder vil legge om. Mange av de som legger om vil være mer spesialiserte og lage bedre produkter enn tidligere. Jeg er sikker på at vi kommer til å bidra til at norsk landbruk blir bedre, sier Engdahl.


FAKTA:

Kolonihagen AS består av selskapene Kolonihagen Bakeri AS, Kolonihagen Frogner AS, Kolonihagen Bryggeri AS, Kolonihagen Hjem AS. Rema 1000 kjøpte i august 2016 opp 82 prosent av selskapet og resten eies av gründer Jon-Frede Engdahl og hans kone Kathrine Engdahl.

Sammen med Rema 1000 kan Kolonihagen være kompromissløse på smak og kvalitet – og når råvarer og produsenter velges, er bærekraft, etikk og dyrevelferd en selvfølge.

 

En av bestselgerene i Kolonihagen; eple- og tyttebærbrød. Passer spesielt godt til blåmuggost, brie og andre oster.

En av bestselgerene i Kolonihagen; eple- og tyttebærbrød. Passer spesielt godt til blåmuggost, brie og andre oster.

Jon-Are Berg-Jacobsen