Bjørnar Amdahl startet i 2008 drift av cafeén på Hesnes Gartneri i Grimstad. Gartneriet produserer en mengde blomster, grønnsaker og urter og, for å senke snittalderen hos kundene, ønsket man å starte opp en café. Det ble tidlig klart at bakst var populært og Amdahl, som er kokk med spesialisering på sjømat, tok et kræsjkurs hos Morten Schakenda i Lom for å lære å bruke vedfyrt bakerovn.

Selger opp mot 300 brød om dagen

Imens Bjørnar har lært triksene av Schakenda, har det blitt ferdigstilt en steinovn på gartneriet og det bakes annenhver dag den første sesongen. I 2017 er ovnen varm stort sett hele tiden i høysesongen. Det bakes etter behov og det kan være ganske stort.

– På en god sommerdag kan vi selge 300 brød. Vi juster produksjonen hele tiden og får vi overskudd, så fryser vi det ned og selger til halv pris eller så går det til en barnehage i nærheten. I lavsesongen har vi fire-fem sorter og i høysesongen har vi ni-ti forskjellige brødsorter. Mange med hytter i nærheten er faste kunder her og firekorn er bestselgeren, forteller Amdahl.

Lærling Vilde Myhren Skeid Venås (21), baker surdeigsbrød.

Lærling Vilde Myhren Skeid Venås (21), baker surdeigsbrød.

Foto: Jon-Are Berg-Jacobsen, Vest Vind Media

Kjeks med grønnsaker

Hesnes er et gartneri med masse deilige grønnsaker og urter, så Amdahl bruker det han kan i menyen, men også i bakervarene og de andre produktene de lager. Det bakes blant annet squashbrød og brød med rødbeter på høsten.

– Vi produserer også flere kjekssorter som har blitt veldig populære. Det er en kjeks som er tilpasset ost, spekemat og fiskemat som sild og røkt laks. Disse selger godt i spesialbutikker og vi selger den også til noen restauranter. Dessuten har vi nylig fått en avtale med Norgesgruppen om salg av kjeksen i deres butikker, så dette ønsker vi å satse videre på. Per i dag lager vi fire varianter av kjeksen; Speltkjeks med grønnkål, speltkjeks med rødbeter, rugkjeks med timian og havsalt og havrekjeks, sier Amdahl.

Gartneriet har mindre aktivitet i vintersesongen og derfor satser Amdahl på kurs, selskaper, catering og arrangementer i denne sesongen.

– Det er også i vintersesongen vi har tid til å drive produktutvikling, noe jeg synes er veldig spennende. Vi er en bedrift som liker å eksperimentere og jeg har mange ideer på andre produkter som vi kanskje kan selge via andre forhandlere. Vi lager også marmelader av forskjellige sorter, hvor noe av råvarene er fra gartneriet. Fordelen her hos oss, er jo en fantastisk tilgang på spennende råvarer i umiddelbar nærhet, sier Amdahl.

Bjørnar Amdahl og Vilde Myhren Skeid Venås, kan oå en god dag selge 300 brød.

Bjørnar Amdahl og Vilde Myhren Skeid Venås, kan oå en god dag selge 300 brød.

Foto: Jon-Are Berg-Jacobsen, Vest Vind Media

Lærebedrift

Hesnes er også en lærebedrift og for tiden er Vilde Myhren Skeid Venås (21) bakerlærling.

– Jeg har allerede tatt fagbrev som konditor her, og er nå i gang med læretiden som baker. Her er det veldig fint å være lærling, jeg kan bestemme mye selv og produksjonen er variert og jeg føler jeg lærer mye. Det er ekte håndverk og skikkelige råvarer, sier Vilde.

– Hva er kjekkest å lage?

– Jeg liker å jobbe med surdeig. Det er kult og litt vanskelig og jeg blir utfordret til å finne ut av hvordan ting funker. Jeg må prøve og feile. Ellers liker jeg å lage boller med forskjellige smaker. Vi lager for eksempel en bolle med lemoncurd, det var min idé og den selger godt, sier Vilde.

I sommersesongen er det tilgjengelig ni-ti sorter brød, men det på i lavsesongen er tre-fire.

I sommersesongen er det tilgjengelig ni-ti sorter brød, men det på i lavsesongen er tre-fire.

Foto: Jon-Are Berg-Jacobsen, Vest Vind Media

Vil utvikle flere produkter

Bjørnar Amdahl vil satse på å utvikle enda flere nye produkter i tiden fremover.

– Målet vårt er å bruke så mye som mulig av det som lages i gartneriet i matproduksjonen. Vi skal utvikle enda flere produkter i tiden som kommer og vi tror at kjeks kommer til å bli enda større når folk blir kjent med dem. Ellers ønsker vi å utvikle oss videre på smørbrød og supper. Vi skal bli mer kreative på ferdigsmurt og med råvaretilgangen vi har, så tror vi også at dette vil slå an hos gjestene, avslutter Amdahl.